乳酸讓你「痠」?

「要爆了…要爆了…痠痠痠啊!」

平常大家在做重量訓練,後半段接近力竭時,肯定都有過相同感受。感覺就像剛喝下一杯鮮榨檸檬汁,除了讓你面目猙獰、狂暴青筋,還逼得你必須立即放下負重。

這種運動中或運動後立即感到疼痛的現象,被稱作「急性肌肉痠痛」,通常在運動後數分鐘到數小時間就會消失,其實不用太過擔心。

只不過,這樣的痠痛是從何而來?

關於急性肌肉痠痛的原因,最常被誤解成「由於乳酸堆積」。但事實上,只認定乳酸為元凶有點過於簡化,我們應該還要特別去注意「氫離子」所造成的問題。

 

Woman resting and friend doing dumbbells exercises on gym

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氫離子是什麼

我們都知道,身體要運作需要能量系統製造及供應能量。而氫離子正是能量系統在運轉時(醣酵解反應或是克氏循環),會被釋放出來的東西。

可別小看這些氫離子,是人體維持酸鹼平衡的重要因子。堆積過多不僅會造成肌肉酸化,一旦血液的pH值降低至容忍值以下(動脈約6.9、肌肉約6.6),則會造成酸中毒,嚴重的話會導致昏迷,甚至死亡。

乳酸的身世

所以,為緩衝這些過多的氫離子,從葡萄糖轉化成的丙酮酸,就會來跟氫離子作伴,兩者結合成「乳酸」(簡單說,1個丙酮酸+2個氫離子,成為乳酸)。

乳酸的形成不只能帶走氫離子,還能夠使醣酵解當中的輔酶還原,讓它能持續參與醣酵解反應。

簡言之,乳酸除了能協助維持體內的酸鹼平衡外,還能讓醣酵解反應繼續工作。

 

Young Man Exercise With Barbell

 

呼~看來幸好有乳酸產生,可以降低氫離子對身體的危害。

不!這邊有點可惜的是,身體似乎無法一下子擁有太多乳酸。在無法繼續結合的情況下,氫離子可能會開始四處游離,甚至有可能在流浪的過程中,刺激到我們的神經,造成疼痛感出現

而通常在這時候測量乳酸含量,數值也會偏高;這或許就是為什麼大家會把急性肌肉痠痛乳酸堆積畫上等號的原因了!

現在你知道,這兩個東西雖然有正相關,實際上可能沒有絕對且直接的因果關係。

 

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況且乳酸在體內也會被血液送到肝臟,再度轉變成丙酮酸並回到葡萄糖(糖質新生作用),作為運動中的能量來源,供身體再利用。完全不是什麼壞東西,大家可別再怪罪它了!

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結論(講得勒勒長,整理一下):

造成急性肌肉痠痛的原因,「氫離子」是你不容忽略的影響之一。

除氫離子外,實際上還有很多代謝廢物、組織水腫等因素,會不等程度地造成痠痛,大家可就別再放大乳酸的問題。

人家可還是幫忙帶走氫離子、維持醣酵解作用,甚至是協助能量製造的好物呢!

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參考資料:
1.張正琪、蔡忠昌、呂香珠、宏偉欽、朱真儀、鄭景峰、李佳倫、郭堉圻、蔡櫻蘭(譯)(2012)。競技與健身運動生理學(二版)。台北:禾楓。(W. Larry Kenney, Jack H. Wilmore, David L. Costill, 2012)

2.蔡崇濱、林信甫、林政東、吳柏翰、鄭景峰、傅正思、戴堯種(2004)。肌力與體能訓練。新店市:藝軒。(Thoms RB & Roger WE, 2004)

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